e312edbd

Кудрявцев Леонид - Посредник



Леонид Кудрявцев
Посредник
1.
Фортунат еще раз взглянул на Грызю и тяжело вздохнул. Гигантская,
плотоядная, летучая мышь забилась в дальний угол пыльной комнаты и судорожно
сжимая в лапках сухую корку, которая должна была составить его ужин, злобно
щерила острые зубы. Зубов этих, кстати, было много. Значит, сегодня ему
придется поститься. А завтра... Вполне возможно - завтра тоже. И
послезавтра... Если, только, он не заработает хоть немного денег. Правда,
вероятность этого крайне ничтожна.
Стало быть...
Маг сделал шаг в сторону Грызи.
Та противно зашипела и попыталась прикрыть корку телом.
Фортунат еще раз вздохнул.
А ведь всего-то полгода назад, эта неблагодарная, летучая тварь,
питалась исключительно свежей телячьей печенкой. И кстати, исправно ее
получала, поскольку своим видом неизменно вызывала у клиентов не очень
приятные чувства, и таким образом способствовала их сговорчивости когда речь
заходила о плате за проделанную работу. Теперь же она будила не совсем
приятные чувства только у своего хозяина, поскольку последний клиент посетил
его жилище как раз полгода назад. И надежда на то, что он появится в
ближайшее время, была так же мала, как и совесть ростовщика.
Решив, что голыми руками наглую похитительницу драгоценной корки взять
будет трудно, Фортунат поспешно оглядел комнату. Взгляд его остановился на
магическом посохе.
Вооружившись, злой маг снова шагнул к Грызе. Та истошно завизжала.
Мстительно усмехнувшись, Фортунат замахнулся посохом.
Ну, сейчас, эта воровка получит...
- Развлекаешься?
Маг резко повернулся на голос.
В дверях стоял среднего роста, лысоватый человек, в бархатном кафтане,
с проницательным и слегка усталым лицом.
- Ты кто? - рявкнул Фортунат.
- Посредник.
- Кто, кто?
- Посредник. Нахожу клиентов. Конечно, не бесплатно, а за определенный
процент от гонорара.
- Гм, - сказал маг.
- Нет, если у тебя с ними все в порядке, то я тут зря теряю время.
- Ну... - сказал маг. - Я бы не назвал свое положение просто
великолепным. Однако...
Немного помолчав, он сказал:
- Ладно. Проходи, садись за стол.
Они сели за большой, каменный стол, на котором, как и положено, лежала
целая куча непонятных, зловещего вида предметов, а также несколько
внушительного размера инкунабул.
- Ты - все знаешь, не так ли? - с ходу взял быка за рога Фортунат. - Я
угадал?
Посредник пожал плечами.
- Ну конечно. А иначе, зачем бы я сюда пришел?
- В таком случае, ты понимаешь, что в этом мире, найти для меня клиента
почти невозможно? Впрочем, так же как и для всех остальных темных магов.
- Я попробую, - сказал посредник. - За десять процентов от твоей платы.
Согласен?
Фортунат задумался.
Собственно, а чем он рискует? Десять процентов от пустого места - не
такая уж большая потеря. С другой стороны, если посреднику каким-то чудом
удастся найти клиента, то за такой подвиг можно и поделиться деньгами.
А виной всему был пресловутый указ Ангро-майнью. Великий маг, владелец
двадцати пяти миров, однажды сильно озаботился тем, что в одном из
принадлежащих ему миров живет слишком много темных магов. Более того, они не
просто там живут, но еще и вполне преуспевают, а значит, и совершенствуются
в своем ремесле. Рассудив, что если так будет продолжаться, то рано или
поздно, ему придется иметь дело с достаточно сильным претендентом на свое
место, а скорее всего и не с одним, Ангро-майнью решил, что настала пора
принять кое-какие меры.
Просто убить их он не мог, поскольку при этом должен был нарушить
з