e312edbd

Кудрявцев Леонид - Выбор



Леонид КУДРЯВЦЕВ
ВЫБОР
Было свежее, напоенное росой и солнцем, утро. Крестьянин Бол,
покряхтывая и почесываясь, запряг свою клячу.
Ругнувшись, стегнул ее по облезлой шкуре. В телеге уже лежали
упитанный поросенок и пяток кур. Бол ехал на рынок.
Примерно через час он остановился у развилки.
Куда ехать? Направо или налево? Какую дорогу выбрать? И правая дорога
ведет на рынок, и левая - на другой. Причем, до обоих расстояние равное.
бол постарался припомнить на каком рынке пиво лучше. Это ему удалось. Он
свернул направо...
Итак, вот вам микроскопический кусочек истории. Той самой, которая не
дремлет, а движется вперед. Под грохот сражений и треск костров
инквизиции.
Вот она благополучно дотопала до эпохи великих географических
открытий. Потом опять были войны, умирал и рождались люди, художники
создавали бессмертные картины, скрипели виселицы. Потихоньку-полегоньку,
придумали огнестрельное оружие. Взлетели космические корабли. До машины
времени оставался один шаг.
Ее изобрели, опробовали и пустили в массовое производство. Потом
какой-то путешественник путешественник оказался на данном перекрестке
минуты за три до того, как к нему подъехал Бол. Пришельца из будущего
интересовали сельские рынки тех времен. Его надо было подвезти.
Соблазненный щедрой платой, Бол свернул налево. Пиво пивом, а деньги
деньгами.
В результате чего лошадь Бола, как это должно было быть, если бы он
поехал по правой дороге, не сломала ногу. Сам он в сердцах не напился, а
вернулся домой живым и невредимым, хотя должен был бы, напившись вдрызг,
захлебнуться в ближайшей сточной канаве.
Но он остался жить, и произвел на свет еще двух сыновей и трех
дочерей. А они, естественно, постарались и тоже увеличили население
Земного шара. И так далее, и так далее.
А потом один из этих Боловских потомков убил в сражении кого-то, кто
должен был остаться жить. История дрогнула, покатилась кувырком, ломаясь,
перехлестываясь, выворачиваясь наизнанку.
Короче, она стала совсем другой.
Тот самый путешественник во времени, который был всей этой заварушке
причиной, побыл на сельском рынке и вернулся в свое время. Естественно,
все там было совсем по другому. Он понял, что где-то история изменилась.
Стал искать тот момент, где произошел сбой, и докопался до причины всей
этой кутерьмы. Кроме него в таком же положении оказались еще около сотни
путешественников. Они тоже предприняли собственные расследования. В
результате, когда Бол подъехал к развилке, на ней уже находилась сотня
человек, одетых самым странным образом. Они дружно потребовали, чтобы Бол
свернул направо. Что он, естественно, и сделал.
История встряхнулась и пошла прежним путем.
В том ее варианте, который теперь, когда Бол свернул направо, исчез,
в свое время тоже изобрели машину времени. И тоже пустили в массовое
производство. И тоже путешественники во времени, вернувшись в свой мир,
обнаружили, что он изменился. Они, конечно же, стали докапываться до
причин по которым их действительность изменилась. В результате Бол,
подъехав к развилке, обнаружил возле нее две группы странно одетых людей,
примерно одинаковых количественно. Одна грозно потребовала, чтобы Бол
свернул налево. Другая не менее грозно потребовала, чтобы он свернул
налево.
Бол, естественно, вытаращил глаза, чертыхнулся и не тронулся с места.
Положение было более чем странным. Итак, существовали как бы две
линии, по которым должно было развиваться будущее. От каждой
присутствовало примерно одинаковое число предс



Назад