e312edbd

Кублицкая Инна - Хроники Карми 1



Инна КУБЛИЦКАЯ
КАРМИ
ПРОЛОГ
Небо было голубым и чистым, только одинокое перистое облачко медленно
плыло над березовой рощей. В роще ветер совсем не чувствовался; деревья
стояли тихо, неподвижно; только изредка нежный порыв шелестел в листьях.
На опушке щипала траву косуля; ее детеныш пугливо поглядывал по
сторонам, прижимаясь к матери.
Покой и безмятежность...
Эрих Кениг заметил в траве небольшого зверька. "Мышь - не мышь?" -
подумал он. Полевых мышей он представлял иначе. Правда, знатоком в
биологии он себя не считал.
Зверек деловито огляделся, метнулся к толстой березе, замер на
мгновение в корнях, а потом вдруг цепко побежал по стволу, забавно виляя
длинным крысиным хвостом.
Эрих невольно двинулся ближе, пытаясь рассмотреть зверька
повнимательней, но при приближении иллюзия пропала, стереоизображение
распалось на радужные блики, и Эрих, чертыхнувшись, отступил назад.
Нарушенное панно восстанавливалось медленно, к тому же сбой сдвинул
программу, и теперь перед Эрихом был огромный аквариум с экзотическими
рыбами. Но рыбья пестрота не привлекла внимания Эриха, да и пора уже было
ему идти.
Он повернулся и пошел по коридору. Под ногами пружинил толстый
мохнатый ковер, похожий и цветом, и строением ворса на обыкновенный мох.
Только ковер этот не вырос; его соткали крохотные роботы, и приходилось
посматривать под ноги, чтоб их не раздавить.
На стене висела табличка: "Осторожно! Идут испытания. Просьба быть
внимательнее - экспериментальное оборудование".
"Хорошо еще, под ногами не хлюпает!" - подумал Эрих. Подобные шуточки
забавны, но в меру. Превращать же весь спутник в черт знает что нет
никакой необходимости.
Эрих чуть было не прошел мимо двери в глайдерный сектор (коридор
выглядел совсем непривычно), спохватился, толкнул дверь и оглянулся назад.
Восьмигранный коридор со скрытым освещением, причудливо заросший мхом,
казался зрелищем странным и противоестественным.
- Закрывай дверь! - услышал Эрих голос Жикайо. - А то эти паршивцы
набегут.
Эрих носком ботинка отпихнул мини-робота, попытавшегося перебраться
через комингс, и закрыл дверь.
В глайдерном секторе все было обычным, никаких моховых ковров. Чинно
стояли в ряд пять глайдеров. Два расположились отдельно - тот, на котором
сегодня предстояло выполнять программу испытаний Эриху, и второй, которым
пользовался в служебных и личных целях шеф спасательной службы и
инженер-ремонтник (единый в двух лицах) Жикайо. Кроме этих двух лиц у
Жикайо было еще одно, порой неприятное, порой забавное: его называли
Жалобщиком, но жалоб в полном смысле этого слова Жикайо не сочинял. Зато
он очень любил выискивать недостатки. И все же Эрих знал твердо: нет на
свете других людей, которые бы знали глайдер лучше, чем этот ироничный
любитель посплетничать.
Впрочем, глайдеры пока еще не вышли из стадии экспериментов, и людей,
вообще что-то знающих о глайдерах, не так уж и много. В настоящий момент
все пять машин стояли в глайдерном секторе спутника Зеркального, из них в
рабочем состоянии - всего три.
К глайдерным испытаниям Эрих относился как к добровольно взятой на
себя обузе. Никто не настаивал, чтобы он занялся этим делом, но когда
обнаружилось, что по физическим, психическим и прочим параметрам Эрих
Кениг годится в испытатели, он прилежно взялся изучать особенности
управления. Эрих не сказал бы, что полет на глайдере ему очень нравится;
зато он предвидел время, когда сможет использовать глайдер для своей
непосредственной работы. Поэтому вид глайдера



Назад